Néhémie

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Néhémie
Leçon 2* 5-11 octobre

Sabbat après-midi

Lecture de la semaine: Néhémie 1-2, Deut. 7:9, Psaume 23:1-6,
Nombres 23:19.

Verset à mémoriser: « Lorsque j’entendis ces choses, je m’assis, je pleurai, et je fus plusieurs jours dans la désolation. Je jeunai et
je priai devant le Dieu des cieux, et je dis: O Éternel, Dieu des cieux,
Dieu grand et redoutable, toi qui gardes ton alliance et qui fais miséricorde à ceux qui t’aiment et qui observent tes commandements! »
(Néhémie 1:4, 5, LSG).

Jusqu’ici, deux groupes de captifs sont rentrés en Juda dans l’accomplis- sement au moins partiel des promesses de Dieu à la nation hébraïque.
Mais il y a un autre groupe d’exilés que Dieu préparait. Le dernier
groupe de captifs est chargé de résoudre un problème. Bien que les deux
premiers groupes retournés aient reconstruit Jérusalem et complété ce
projet en terminant le temple, le reste de la construction a été abandonné
face à l’opposition des nations environnantes. Les peuples de la région
ne voulaient pas que les Israélites reconstruisent la ville et ses remparts,
parce qu’ils craignaient que les Israélites redeviennent une nation puissante
(Esdras 4:6-24). Ainsi, le retour des Israélites semblait être une menace, et
ils étaient déterminés à les empêcher. Mais Dieu n’a pas appelé Son peuple
pour l’abandonner sans avoir accompli Son dessein.

Ainsi, Il préparait un autre homme pour accomplir Sa volonté. Il s’appelait Néhémie, et nous sommes tous animés d’une crainte respectueuse
devant son personnage et son œuvre grandiose pour le Seigneur.

* Étudiez cette leçon pour le sabbat 12 octobre.

Dimanche 6 Octobre
Néhémie reçoit de mauvaises nouvelles

Le livre de Néhémie s’ouvre un peu de la même manière que le livre
de Daniel (lisez Dan. 1:1, 2), et ce fut avec des mauvaises nouvelles. Oui,
plusieurs étaient rentrés dans leur patrie ancestrale, mais la vie était difficile pour eux.

Lisez Néhémie 1:1-4. Pourquoi Néhémie était-il si affligé? Quelle a été sa
réponse à la mauvaise nouvelle qu’il a reçue?

Certains Juifs amenés en captivité quelques années plus tôt furent
amenés à Suse, l’un des quatre centres administratifs de l’empire perse,
lorsque Néhémie servait dans le palais royal comme un échanson. Le
terme utilisé pour « Hanani, l’un de mes frères » se réfère probablement à
un frère de sang, parce qu’il y a un autre nom semblable, mais plus fami- lial, se référant à Hanani dans Néhémie 7:2, bien que cela puisse aussi
n’être simplement qu’un compatriote israélite. La conversation avec
Hanani s’est probablement passée entre mi-novembre et mi-décembre
de l’an 445 av. JC, environ 13 ans après le retour d’Esdras à Jérusalem.
Hanani rapporte que la situation à Jérusalem est désastreuse. Le peuple
n’a pas été en mesure de reconstruire Jérusalem, et l’ennemi a détruit les
murs de la ville, la laissant sans défense et désolée.

Néhémie aurait entendu des rumeurs que les Samaritains avaient
détruit les murs de la ville, mais il n’avait pas de réponses définitives
jusqu’à ce jour. En conséquence, le roi Artaxerxès lui-même porta un
coup dur à l’espoir des rapatriés en arrêtant la progression de la construc- tion après que les gens au-delà de la rivière se soient plaints (Esdras 4).

Bien que le temple ait été reconstruit, il n’était pas parfaitement
aménagé, parce que ceux qui étaient au service du temple étaient inca- pables de vivre à Jérusalem. La situation rendit Néhémie triste: les Juifs
n’avaient pas glorifié Dieu même s’ils étaient revenus à cet effet. Au
contraire, ils avaient négligé la maison de Dieu et la ville sainte, en raison
de leur crainte de l’ennemi et de l’oppression.

Ainsi, Néhémie se tourna automatiquement vers Dieu. Il ne s’est pas
plaint que le peuple de Juda manque de foi ou qu’il est lâche, et il n’a
non plus accepté le statu quo. Néhémie est allé sur ses genoux et Il a
commencé la prière et le jeûne.

À cette mauvaise nouvelle, Néhémie pleura, jeuna et pria. Qu’est-ce
que cela devrait nous dire sur comment, surtout en période d’épreuve,
nous devons faire appel au Seigneur?

Lundi 7 Octobre
Prière de Néhémie

Lisez la prière de Néhémie dans Néhémie 1:5-11. Quelles sont les différentes composantes de la prière? Pourquoi Néhémie s’inclut-il parmi
ceux qui sont coupables?

1. Dieu Tu es grand et miséricordieux (Neh. 1:5).
2. Écoute ma prière (Neh. 1:6).
3. Confession des péchés (Neh. 1:6, 7).
4. N’oublie pas Tes promesses (Néeh. 1:8, 9).
3. Tu nous as rachetés (Neh. 1:10).
2. Écoute ma prière (Neh. 1:11).
1. Dieu accorde la prospérité et la miséricorde (Neh. 1:11).

La prière de Néhémie est une belle composition racontant la grandeur de
Dieu, leur nature pécheresse, et un appel au secours. La prière ressemble à
la prière de Daniel dans Daniel 9, et il est possible que Néhémie fût familier
à cette prière. Il convient de noter que Néhémie ne commence pas par un
appel au secours, mais plutôt en affirmant d’abord la vérité sur qui est Dieu,
combien Il est grand et miséricordieux. Il souligne également que Dieu
garde Son alliance et qu’Il fait miséricorde à ceux qui L’aiment, comme pour
rappeler à Dieu qu’Il a toujours été fidèle et qu’Il ne peut pas changer face
à leur situation.

La prière a une structure spéciale (représentée ci-dessus) qui se
concentre sur le verset 8, où Néhémie articule les promesses de Dieu.
Néhémie dit: « Souviens-Toi! » En d’autres termes: Dieu, n’oublie pas
que Tu as promis de nous éparpiller lorsque nous sommes infidèles, mais
que Tu as aussi promis de nous ramener et de nous restaurer. Puisque la
première promesse s’est accomplie, maintenant il est temps d’accomplir
l’autre, parce que nous sommes revenus à Toi. Néhémie n’a pas peur de
revendiquer les promesses de Dieu et de les Lui rappeler. Bien sûr, ce n’est
pas que Dieu ait oublié Ses promesses. Au contraire, Dieu prend plaisir à
notre volonté de réclamer Ses promesses. Il veut que nous croyions en Ses
promesses, et donc, de les Lui rappeler à voix haute. En reprenant ce que
Dieu nous a promis, nous pouvons être renforcés dans notre détermination
à faire confiance à ces promesses, surtout quand tout semble perdu.

Quelles sont les promesses de Dieu que vous pouvez réclamer dans votre
vie maintenant? Pourquoi est-il important de ne jamais cesser de reven- diquer ces promesses? (Après tout, si vous abandonnez, que ferez-vous?)

Mardi 8 Octobre
Néhémie parle

Lisez Néhémie 2:1-8. Qu’est-il arrivé à la suite des prières et du jeûne de
Néhémie?

Néhémie 1:11 dit que Néhémie était l’échanson du roi. Pour nous, cela
peut sembler une tâche sans importance, mais les échansons pouvaient être
des hommes d’influence considérable, car ils avaient un accès constant et
étroit au roi. Les échansons servaient à boire au roi afin de prévenir la maladie ou la mort du roi. Hérodote fait remarquer que les Perses donnaient un
grand honneur aux échansons, car ils étaient considérés comme des hauts
fonctionnaires. Par exemple, l’échanson du roi assyrien Esarhaddon était
également le principal ministre du royaume. Ainsi, Néhémie occupait une
position élevée dans le royaume, et en raison de son accès au roi, il implora
Dieu de l’utiliser pour parler au roi de la situation en Juda.

Lisez Néhémie 2:1-8. Qu’est-il arrivé à la suite des prières et du jeûne
de Néhémie?

La prière est exaucée au mois de Nisan, qui correspond au mois d’avril
de l’an 444 av. JC. Quatre mois se sont écoulés depuis qu’Hanani et les Juifs
aient apporté les nouvelles inquiétantes de Jérusalem à Néhémie. Pendant
quatre mois, Néhémie a prié et jeûné, et chaque jour aurait pu paraitre
comme si Dieu ne répondait pas. Mais le calendrier de Dieu est toujours
parfait. Dieu préparait le roi à écouter Néhémie et à réagir favorablement.

Ce n’était pas courant de voir l’échanson démis de ses fonctions pour le
nommer gouverneur. Dieu a parlé par l’intermédiaire de Néhémie et touché
le roi de Perse, Artaxerxès I, afin de nommer Néhémie gouverneur sur le
territoire de Juda. La mention de la reine donne à penser qu’il s’agissait peutêtre d’une occasion privée, car ce n’était pas habituel pour la reine d’être
présente lors des banquets officiels. Néhémie ne mentionne pas immédiatement Jérusalem, afin d’empêcher le roi d’avoir des idées préconçues, mais
plutôt, il lance un appel émotionnel au roi sur une chose personnelle à lui. Au
moment où le lieu spécifique est mentionné, le roi était convaincu.

De quelle manière peut-on voir un parallèle entre la position de Néhémie
dans cette cour et Daniel à Babylone? Qu’est-ce que cela nous dit sur
le caractère de Néhémie, au point que le roi semble si favorablement
disposé à l’écouter?

Mercredi 9 Octobre
Néhémie envoyé

Le roi envoya des lettres par Néhémie à Sanballat l’Horonite et Tobie
l’Ammonite, les hauts fonctionnaires de la région au-delà de la rivière, afin
de permettre à Néhémie d’accomplir sa mission. En outre, le roi ordonna à
Asaph, le gardien de la forêt du roi, de fournir à Néhémie tout le bois néces- saire à la reconstruction de la ville, des murs et des portes du temple.

Lisez Néhémie 2:9, 10. Que nous disent ces versets sur l’opposition à
laquelle Néhémie et les Juifs en général allaient faire face?

Néhémie est arrivé à Jérusalem autour de l’an 445/444. L’opposition
semble surgir avant même que Néhémie eût tenté toute action, comme
le démontrent les problèmes nés de la demande envoyée aux gouver- neurs. Bien que Tobie soit un nom juif, qui signifie « Le Seigneur est
bon » (son fils Jochanan portait également un nom juif, « Le Seigneur
est miséricordieux »), il servait comme gouverneur d’Ammon. Ainsi,
Jérusalem était encerclée par des ennemis: Sanballat, le gouverneur
de Samarie au nord, Tobie le gouverneur d’Ammon à l’est et Geshem
l’Arabe (Neh. 2:18, 19) vers le sud, qui s’empare d’Edom et de Moab.
Il est regrettable que les dirigeants de cette région se soient opposés à
Néhémie préoccupé par le « bienêtre » des opprimés. Les tyrans ne se
réjouissent pas du bonheur de ceux qu’ils intimident.

« Cependant, le fait d’arriver à Jérusalem avec une escorte militaire,
montrant que Néhémie avait une mission importante, excita la jalousie
des tribus païennes qui vivaient près de la cité et avaient si souvent
témoigné leur hostilité envers les Juifs en leur adressant des injures. A
leur tête se trouvaient les chefs Sanballat, le Horonite, Tobija, l’Ammonite, et Guéschem, l’Arabe. Dès l’arrivée de Néhémie, ils virent d’un
mauvais œil les activités de l’homme de Dieu et s’efforcèrent de faire
échouer ses plans, en entravant son œuvre par tous les moyens. » – Ellen
G. White, Prophètes et rois, pp. 877, 878.

Quelles autres histoires bibliques pouvez-vous trouver qui montrent
comment ceux qui sont appelés par Dieu pour faire Sa volonté
feront face à l’opposition? Apportez votre réponse à la classe le
sabbat.

Jeudi 10 Octobre
Néhémie se prépare pour sa tâche

Sans aucun doute, le Seigneur avait appelé Néhémie à cette tâche
et Il donnerait tout ce dont il aurait besoin. Armé de la connaissance
des promesses de Dieu et de la certitude de l’appel de Dieu, Néhémie
se mit à l’œuvre. Mais il progressait avec soin et dans la prière. En
d’autres termes, même s’il savait que Dieu était avec lui, cette connaissance ne l’empêchait pas de méditer essentiellement sur ce qu’il ferait.

Lisez Néhémie 2:11-20. Que fait Néhémie pour préparer le projet de
reconstruction de la muraille?

Leçons de leadeurship:
Leçon 1: Néhémie ne dit à personne ce que sont les plans que « Dieu
a mis dans mon cœur pour exécuter à Jérusalem » (Neh. 2:12). Non
seulement il ne dit pas à l’ennemi, mais aussi il se garde de le dire aux
chefs juifs. Il est allé à une mission pour mettre les choses à l’ordre.

Leçon 2: Avant de présenter quoi que ce soit, Néhémie planifie tous
les travaux qui seront nécessaires.

Leçon 3: Quand il parle de la tâche, Néhémie décrit tout d’abord ce
que Dieu a fait jusqu’à présent pour mener cette expédition, et puis, il
ajoute les paroles du roi. Il encourage avant de demander l’engagement
du peuple. C’est rien de moins qu’un miracle que les Juifs répondent
ainsi favorablement et décident de construire, en dépit de la résistance
qui va venir. Dieu avait disposé non seulement le roi par les prières et
le jeûne de Néhémie, mais aussi le peuple juif, afin qu’il réponde avec
audace et courage.

Lisez Néhémie 2:19, 20. Que nous disent ces versets sur la foi de
Néhémie? Comment les textes comme Deutéronome 7:9, Psaumes
23:1-6 et Nombres 23:19, peuvent-ils avoir contribué à la foi de
Néhémie?

Nos conversations montrent qui nous sommes et ce que nous croyons
vraiment. Néhémie a tendance à prononcer des paroles édifiantes. Il
n’a pas peur d’inscrire Dieu dans tout ce qu’il dit et de Le glorifier,
même quand les gens se moquent de lui. Bien que Néhémie sache le
mépris que les ennemis sentent envers lui, il ne mâche pas ses mots et
ne cesse point d’inclure Dieu dans la conversation. Comme Joseph en
Égypte plusieurs années auparavant, Néhémie n’a pas peur d’annoncer
son Dieu parmi les gens qui ne croient pas en Lui.

Vendredi 11 Octobre

Réflexion avancée:Lisez « L’homme de la situation », chap. 52,
dans Prophètes et rois.

Néhémie était un homme de prière: « Néhémie avait souvent prié
Dieu en faveur de son peuple; mais maintenant, alors qu’il le suppliait,
une sainte pensée germait dans son esprit. S’il obtenait le consentement du roi et l’aide nécessaire pour se procurer les matériaux dont
il avait besoin, il se chargerait lui-même de restaurer les murs de
Jérusalem et de redonner à Israël sa puissance nationale. Il demanda
au Seigneur de l’aider à trouver grâce aux yeux du roi, afin de pouvoir
mener à bien sa tâche. « Donne aujourd’hui du succès à ton serviteur,
dit-il, et fais-lui trouver grâce devant cet homme! » Néhémie attendit
quatre mois le moment favorable pour présenter au roi sa requête. » –
Ellen G. White, Prophètes et rois, pp. 869, 870.

Discussion:

1 En réponse à la question de mercredi, que signifie l’affirmation que tout au long de la Bible – Ancien et Nouveau Testaments
– tous ceux qui sont appelés par Dieu ont fait face à une opposition
farouche? En fait, que signifie ce qu’ils ont fait dans presque tous
les cas? Peut-être une meilleure question: pouvez-vous trouver
des exemples de gens appelés par Dieu pour faire Sa volonté, et
qui n’ont pas fait face à l’opposition? Qu’est-ce que cela nous
apprend sur comment nous ne devrions pas nous décourager
quand, même en faisant la volonté de Dieu, nous sommes confrontés à des obstacles dans l’accomplissement de ce que nous croyons
que le Seigneur nous a appelés à faire?

2 Lisez Néhémie 2:18. Qu’est-ce que cela nous apprend sur la
puissance que peut avoir un témoignage personnel, et comment
cela a été crucial dans la réponse positive des compatriotes juifs
de Néhémie à son appel?

3 Ni Esdras ni Néhémie ne pouvait rien accomplir sans l’aide
du roi. En d’autres termes, ces hommes de Dieu ont travaillé en
collaboration avec les autorités politiques, qui étaient des païens.
Quelle leçon pouvons-nous tirer de cela sur quand et comment
nous, en tant qu’église, pouvons travailler avec les autorités politiques quelles qu’elles soient? Dans le même temps, en faisant cela,
pourquoi l’église doit-elle être très prudente?

4 Relisez la prière de Néhémie (Neh. 1:1-11) en classe. Que pouvez-vous tirer de ce cela qui vous aide à approfondir votre relation
avec Dieu? Qu’est-ce que cela vous enseigne sur la renonciation, la
confession et la proclamation des promesses de Dieu?